As igrejas de Salvador, com seus acervos seculares, tornaram-se o lugar onde estão história, arte e devoção e atraem a atenção de muitos turistas que visitam a capital baiana. Com diferentes estilos arquitetônicos, imagens sacras, relíquias, azulejaria e pinturas, esses templos católicos proporcionam uma viagem ao passado ao contar, por meio de verdadeiras obras de arte, histórias de vida e fé.

O turismo religioso em Salvador é bem específico e pode ser classificado de como cultural – onde figuram igrejas históricas, com seu valioso patrimônio artístico -, e de cunho estritamente religioso, marcado pela figura do peregrino tradicional, movido basicamente pela fé.

Por iniciativa da Secretaria o Turismo do Estado da Bahia (Setur) e da Bahiatursa, esse importante segmento turístico baiano, que inclui atrativos também de municípios do interior do estado, tem sido divulgado durante a ExpoCatólica 2013, que acontece no Rio de Janeiro até esta sexta-feira (26), junto com a Jornada Mundial da Juventude, e despertado a atenção de milhares visitantes do evento.

Além de promover o potencial turístico do patrimônio religioso da Bahia, a intenção dos órgãos oficiais do turismo no estado é aumentar a receita e o número de turistas de outros estados atraídos pelo segmento católico. Atualmente o público de visitantes nos eventos religiosos da Bahia ainda é formado predominantemente pelos próprios baianos.

Igrejas de Salvador

Um dos templos católicos mais visitados e conhecidos de Salvador, é a igreja de Nosso Senhor do Bonfim, com arquitetura em estilo neoclássico, fachada em rococó e modelo das igrejas portuguesas do século XVIII e XIX, com duas torres. Edificado no alto de uma colina na zona da Península de Itapagipe, na Cidade Baixa, o famoso templo possui imagens seculares, como a do próprio Senhor do Bonfim e de Nossa Senhora da Guia, ambas do ano de 1745, e a de São Gonçalo, de 1804.

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Os altares laterais, tetos e sacristia ostentam pinturas de 1830, dos artistas baianos Antônio Franco Velasco e José Teófilo de Jesus. São também de autoria de José Teófilo de Jesus os quatro quadros de canto e de cinco laterais existentes na sacristia, que retratam passagens da vida de Jesus. A sala dos milagres, uma das áreas da igreja também muito visitada, expõe fotografias, depoimentos e ex-votos deixados por fiéis, em agradecimento a graças alcançadas.

Na área externa, com fachada voltada para a praça no alto da colina, acontece a tradicional Lavagem do Bonfim, uma das mais famosas manifestações religiosas populares do país. O ato – realizado anualmente na segunda quinta-feira do mês de janeiro com a participação de baianas tipicamente trajadas -, integra a programação religiosa da Festa do Bonfim e atrai milhares de pessoas da Bahia de outros estados e do exterior.

Primeira paróquia

Localizada na base da montanha que faz a ligação entre a Cidade Alta e a Cidade Baixa e primeira paróquia de Salvador, a Basílica de Nossa Senhora da Conceição da Praia é o terceiro templo católico construído no local onde Tomé de Souza, em 1549, mandou erguer uma capela de taipa para abrigar a imagem da padroeira de Portugal.

Em estilo barroco, a secular igreja é toda em pedra sabão trazida de Portugal e foi elevada a categoria de basílica no ano de 1946. Entre os detalhes, além de altares suntuosos, chamam a atenção o forro da nave, pintado em 1773 por José Joaquim da Rocha com representações bíblicas em perspectivas ilusórias, que dão ao visitante a impressão de entrar na pintura, e a igreja primitiva, datada do século XVI, construção que fica no interior do templo principal.

Catedral Basílica

Erguida no século XVII, a atual da Catedral Basílica de Salvador, localizada na Praça do Terreiro de Jesus, no Centro Histórico da capital baiana, é a quarta, desde o primeiro Colégio dos Jesuítas, edificado em 1553, com revestimento interno e externo todo em pedra de lioz. O traçado do templo combina fachada jesuítica barroca e sem torres e o modelo português de torres gêmeas.

Com estilo que mistura rococó e barroco, a igreja tem três portas encimadas por nichos de Santo Inácio de Loyola, São Francisco Xavier e São Francisco de Borja, santos da Companhia de Jesus. No forro da nave há desenhos geométricos no lugar dos típicos painéis pintados.

Decoração em ouro

Uma das mais importantes edificações históricas e religiosas de Salvador, o conjunto da Igreja e Convento de São Francisco foi erguido entre os séculos XVII e XVIII e é considerado uma das ricas expressões do barroco brasileiro. O conjunto católico secular, em especial a igreja, apresenta decoração interior em ouro e é classificado como uma das sete maravilhas de origem portuguesa no mundo.

Tanto no claustro quanto no espaço do altar, o templo possui um dos maiores conjuntos de azulejos vindos de Portugal, com peças que retratam cenas da vida de São Francisco. As pinturas que decoram o teto da igreja mostram várias paisagens bíblicas.

Outro exemplar do patrimônio religioso católico de Salvador, é a igreja de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos, localizada no Largo do Pelourinho, também no centro histórica da capital, onde as celebrações unem elementos do cristianismo e da religiosidade de matriz africana e despertam atenção dos visitantes.

Do início do século XVIII, construída pela Irmandade de Nossa Senhora do Rosário dos Homens Pretos, a igreja levou quase 100 anos para ser concluída. Entre os destaques do interior do templo estão paineis de azulejos, altares neoclássicos e imagens do século XVIII. Nos fundos, existe um antigo cemitério de escravos.