Das 37 praias avaliadas pelo Instituto do Meio Ambiente e Recursos Hídricos (Inema), vinculado à Secretaria do Meio Ambiente (Sema), em Salvador e Lauro de Freitas, 21 estão com um ou dois trechos impróprios para o banho. Os banhistas devem evitar a praia de São Tomé de Paripe (em frente à casa Vila Maria), Periperi (atrás da estação férrea), Penha (em frente à barraca do Valença ), Bogari (em frente ao Colégio da PM, antigo Colégio João Florêncio Gomes), Pedra Furada (Rua Rio Negro, em frente à ladeira de acesso à praia), Boa Viagem (ao lado do Forte Monte Serrat), Roma (Rua Prof. Roberto Correia, junto à descida de acesso à praia, no fundo do Hospital São Jorge), Canta Galo (atrás da antiga fábrica da Brahma, atual FIB), Marina Contorno (entre a Marina e o Restaurante do Amado), Porto da Barra (em frente à Rua Cézar Zama, junto à escada de acesso à praia), e Farol da Barra (em frente à Rua Dias D’Ávila e em frente à Rua Alfredo Magalhães). 

Também estão impróprias para o banho as praias de Ondina (em frente à Rua Ademar de Barros e próximo ao Morro da Sereia, em frente ao Edifício Maria José), Rio Vermelho (em frente à Igreja Nossa Senhora de Santana e próximo à Companhia da PM/Rio Vermelho), Pituba (atrás do antigo Clube Português), Armação (em frente ao clube Inter Pass – Jardim de Alah), Boca do Rio (em frente ao posto salva-vidas), Corsário (atrás da antiga fábrica da Brahma e em frente ao posto salva-vidas de Patamares), Piatã (em frente ao supermercado), Placaford (em frente ao posto salva-vidas), Itapuã (em frente à Sereia de Itapuã) e Buraquinho (a cerca de 200 metros da foz do Rio Joanes).

Segundo o Conselho Nacional do Meio Ambiente (Conama), a praia é considerada imprópria quando mais de 20% das amostras coletadas, em cinco semanas consecutivas, apresentarem resultado superior a 1.000 coliformes fecais ou 800 Escherichia coli, ou quando, na última coleta, o resultado for superior a 2.500 coliformes termotolerantes ou 2.000 Escherichia coli ou 400 enterococos por 100 ml de água.

No período em que o tempo estiver chuvoso, as praias podem ser contaminadas por arraste de detritos, carregados das ruas por meio das galerias pluviais, oferecendo risco de doenças. Além disso, é desaconselhável, ainda em dias de sol, o banho próximo à saída de esgotos, desembocadura dos rios urbanos, córregos e canais de drenagem.