Quem trafega com freqüência pela BA 148, na região da Chapada Diamantina, já pode sentir a diferença. Dois trechos da estrada, que somam 45 quilômetros de extensão, foram amplamente restaurados, facilitando o trabalho dos motoristas e o escoamento de produtos locais, como ouro, granito e cana de açúcar. Pelos trechos, que ligam os municípios de Rio de Contas e Jussiape, passando pelo povoado de Marcolino Moura, circulam cerca de 500 veículos por dia, entre caminhões, motos e carros de passeio.

A obra, cujo investimento foi de R$ 30 milhões, integra o Programa de Integração de Corredores Rodoviários, com financiamento do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) e 40% de contrapartida do Governo do Estado. Com nova pavimentação e sinalização, a rodovia foi inaugurada hoje (21) pelo governador Jaques Wagner, em visita aos municípios de Rio de Contas e Jussiape. Estima-se que 105 mil pessoas das regiões da Chapada Diamantina e da Serra Geral vão ser beneficiadas com a revitalização da estrada.

Entre os usuários da via, está o operador de sistemas Irlando Brandão Marques, 24 anos, que passa pelo local três vezes por semana, entre Rio de Contas e Marcolino Moura. Ele conta que, anteriormente, a rodovia era cheia de buracos e pedras, principalmente quando chovia. Os furos em pneus eram constantes.

“Com a rodovia recuperada, nossas viagens estão bem mais rápidas e menos cansativas”, festeja Brandão. O motorista Fernando Dantas Júnior, 26, que realiza entregas na região, também lembra das dificuldades. “Antes, levávamos mais de meia hora num percurso que fazemos hoje em 17 minutos”.

Ao inaugurar a obra nos dois municípios, Jaques Wagner ressaltou que a inauguração dos trechos favorece o desenvolvimento turístico na região. “Assim como as praias baianas, a Chapada Diamantina também merece nossa atenção por sua história e por seu potencial para o turismo, especialmente o ecológico, de trilhas. E para que essa região se desenvolva, precisamos dotá-la de infra-estrutura adequada, com estradas em boas condições”, declara o governador.

No primeiro trecho (21,81 quilômetros que ligam Rio de Contas a Marcolino Moura), o pavimento foi restaurado com concreto betuminoso usinado a quente – CBUQ. Já nos 23,06 quilômetros que vão de Marcolino Moura a Jussiape, a estrada foi revestida com tratamento superficial duplo (TSD). A revitalização da via também vai beneficiar moradores de cidades próximas, como Dom Basílio, Livramento de Nossa Senhora, Abaíra e Piatã.

O Programa de Integração de Corredores Rodoviários já recuperou mais de 340 quilômetros de 11 trechos de seis rodovias estaduais (BAs 026, 148, 046, 130, 262 e 052), em obras retomadas em fevereiro de 2007. Ao todo, o programa já investiu R$ 195 milhões no estado.